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Tipos de Pilas Recargables

A continuación les brindamos un listado detallado de los tipos de pilas existentes y sus principales caractertisticas :

NiMH (hidruro metálico de níquel)

Pros:

  • Recargable
  • Funciona muy bien en dispositivos de alto drenaje
  • Capacidad mucho mayor que la de NiCd, que han reemplazado. Tampoco es tóxico como el de NiCd.
  • Muy común, por lo que es fácil encontrar baterías y cargadores

Contras:

  • El bajo voltaje de 1.2V significa que las linternas baratas (no reguladas) se atenúan, y los dispositivos que necesitan más de 4 baterías pueden agotarse rápidamente, o no funcionar en absoluto.
  • Muchas marcas se autodescargan para vaciarse después de unos pocos meses de estar sentadas si no las usa. Asegúrese de comprar la versión baja de autodescarga (LSD) si desea una vida útil prolongada.

Historia

Hasta finales de los años 90, las baterías de NiCd eran la única opción para las baterías recargables de uso doméstico, pero su capacidad era terrible, y contenían cadmio tóxico, lo que significa que se suponía que debían desecharse como residuos peligrosos, no en la basura doméstica. Alrededor del cambio de siglo nos salvamos de esta tiranía cuando las NiMH se hicieron ampliamente disponibles, ofreciendo el triple de capacidad, y con materiales no peligrosos, por casi el mismo precio. Como resultado, los NiCD casi han desaparecido.

Precio pilas recargables NiCd

Me gusta Amazon para la mayoría de los productos, porque los precios son bajos y lo almacenan todo. Si los necesita hoy en día, entonces muchas tiendas de comestibles los almacenan, pero los precios son a menudo más altos y las capacidades más bajas de lo que se puede obtener de una compra más cuidadosa. eneloops son buenos, y tenemos una página separada donde cubrir mis marcas recomendadas (así como que evitar).

Alto rendimiento de drenaje

Los dispositivos que necesitan mucha energía rápidamente, como las cámaras digitales, se denominan de alto consumo. Eso es lo opuesto a los dispositivos que sólo sorben el jugo lentamente, como los relojes. NiMH funciona muy bien en dispositivos de alto drenaje. De hecho, muchos fabricantes de cámaras digitales los recomiendan, e incluso diseñan sus cámaras para el voltaje más bajo de las NiMH. Un ejemplo de una pila que no funciona bien en dispositivos de alto consumo es una pila alcalina estándar (aunque hay pilas alcalinas de alta calidad como Duracell Ultra que funcionan bien en las cámaras, excepto que no se pueden recargar).

Capacidad

Las capacidades AA van de 1200 a 2700 mAh. Tenga cuidado con las marcas oscuras que prometen una mayor capacidad, ya que por lo general entregan sólo una fracción de su clasificación de etiqueta. También asegúrese de conseguir un buen cargador porque algunos más baratos no llenan las baterías completamente. Es posible que no obtenga la capacidad de la etiqueta inmediatamente después de sacarla de la caja; las buenas marcas toman de 5 a 7 ciclos de carga según las especificaciones, aunque otras toman hasta 100 ciclos. Se obtiene una capacidad máxima de alrededor de 300 ciclos. (BatteryU.) Se supone que las NiMH pierden parte de su capacidad de forma permanente si no se utilizan durante largos periodos de tiempo, pero no he podido obtener estadísticas sobre cuánto.

Auto-descarga

Las NiMH normales tienen la mayor tasa de autodescarga de cualquier tipo de batería (lo que significa que pierden carga con sólo quedarse sentadas, sin usar), pero hay versiones disponibles de Autodescarga Baja (LSD) (como eneloop). La desventaja es que las versiones LSD tienen una capacidad un poco menor. Así que al comprar NiMH, usted tiene que elegir entre una mayor vida útil o una mayor capacidad. Si te quedas sin pilas rápidamente, consigue las NiMH normales para que puedas disfrutar de una mayor capacidad. Pero si transcurren meses antes de agotar la capacidad de la batería, opte por el LSD. La tabla de la derecha muestra la relación entre la autodescarga y la capacidad.

Una cosa buena de las versiones LSD es que vienen precargadas. Las NiMH normales deben cargarse antes de su uso.

Voltaje

Los NiMH tienen un voltaje inicial de 1.2V, que es más bajo que los 1.5V que los alcalinos emiten al principio. Por lo general, esto no es un problema, pero significa que las linternas se atenuarán al principio, y los dispositivos que necesitan 4 o más baterías podrían quemarse a través de las baterías muy rápidamente o no funcionar en absoluto. Por otro lado, algunos dispositivos (como muchas cámaras digitales) están diseñados para funcionar con la tensión inferior de 1,2V, por lo que la reducción de voltaje definitivamente no es un problema allí. Si las NiMH no suministran suficiente voltaje para su dispositivo, considere las NiZn, o la mezcla de NiMH y NiZn juntos, después de ver la precaución de mezclar NiMH y NiZn en el mismo dispositivo.

Caída de tensión

Al igual que la mayoría de los otros recargables, las baterías de NiMH mantienen la mayor parte de su voltaje durante toda la carga y luego se desploman repentinamente. Esto contrasta con los alcalinos, que pierden su capacidad constantemente. Por esta razón, muchos dispositivos electrónicos que le dicen cuánta vida útil le queda a la batería tienen dificultades para reportar un nivel preciso de NiMH. El voltaje es muy similar tanto para una batería totalmente cargada como para una batería casi agotada. Algunos dispositivos (como mi reloj de pulsera GPS) le permiten especificar en el menú de configuración si está utilizando NiMH o alcalinos, para que puedan intentar ser más precisos con el indicador de batería restante.

Cargando

La sobrecarga puede reducir la duración del ciclo (el número de veces que se puede cargar la batería). Los cargadores inteligentes saben cuando la batería está llena y detienen la carga. Los cargadores tontos funcionan con un temporizador y casi siempre sobrecargan o no llenan la batería completamente, y por lo general no llenan los tamaños C y D. No se recomienda cargar NiMH con cargadores NiCd antiguos. (Los cargadores modernos manejan tanto NiMH como NiCd.) Tenga en cuenta que algunos cargadores inteligentes también son mejores que otros.

No he sido capaz de averiguar si se obtienen más ciclos, pero la carga temprana de NiMH frente a esperar hasta que se agoten, pero probablemente no importa: Por lo general, se puede cargar NiMH cientos de veces sin cuidado especial, así que yo no me preocuparía por ello, y le sugiero que sólo cargue cuando lo desee.

Una tasa de carga ideal es probablemente alrededor de 4-6 horas (de vacío a lleno). Más rápido que eso funcionará, pero no es óptimo. Para cargas más lentas, además de perder el tiempo, existe la posibilidad de que un cargador inteligente pierda la señal de corte que le indica que deje de cargarse.

Energizer recomienda almacenar las pilas de NiMH en un estado cargado y utilizarlas (alternativamente, drenarlas y cargarlas) varias veces para restablecer su capacidad. (PDF, #20) Algunos cargadores que recomiendo ejercitarán las baterías automáticamente.
Consulte la página Consejos de carga para obtener más información sobre la carga.

Ciclo de vida. Los NiMH son buenos para cientos de ciclos de carga en teoría, pero sobrecargar y agotar repetidamente las baterías puede reducir la vida útil del ciclo. Para evitar la sobrecarga, utilice un cargador inteligente que detenga la carga cuando la batería se agote. También obtendrá más ciclos si carga las baterías antes de que se agoten por completo.

Los LSDs originales (2005) de Sanyo Eneloop fueron clasificados para 1000 ciclos, y los más nuevos para 1500 y 1800 ciclos, aunque le tomaría años y años a la mayoría de los usuarios llegar a 1000 ciclos.

Reciclaje

Cuando su batería ya no tiene carga o su capacidad ya no es útil, puede reciclarla fácilmente .

Efecto memoria

Mientras que las baterías de NiMH supuestamente no sufren el efecto de memoria que supuestamente sufrieron las baterías de NiCd, las baterías de NiMH a veces proporcionan de repente una capacidad mucho menor en cada ciclo. Esto se puede arreglar fácilmente con un buen cargador que tenga un ajuste de «Refresh». (Drena la batería completamente y luego le da una carga completa, a veces repitiendo el proceso varias veces o hasta que la capacidad ya no mejora.

Pilas Recargables de NiZn (níquel-zinc)

Pros:

  • Recargable
  • Funciona muy bien en dispositivos de alto drenaje
  • Dura más en algunos dispositivos de alto drenaje que los de NiMH
  • El voltaje más alto (1.65V+) hace que las luces ardan más brillantes (excepto algunas linternas LED que regulan el voltaje).

Contras:

  • El alto voltaje (1.65V) puede quemar las luces más rápido, freír algunos aparatos electrónicos sin regulador de voltaje, y simplemente no funcionar en algunos aparatos electrónicos que tienen reguladores de voltaje.
  • Alta tasa de autodescarga (pierden ~13{c8206ad6afa9c8e47209d00474ef903fa709e4f9bee14bf5178e575d3c7e0877} de su carga inicial por mes)
  • La capacidad se desploma a medida que las celdas se ciclan (usadas y recargadas)
  • Requiere un cargador especial de marca registrada.
  • Posibles problemas de fiabilidad (alto índice de fallos: las células mueren rápidamente o se autodescargan incluso más rápido de lo normal)
  • Son un poco más grandes de lo normal, por lo que es posible que no quepan en esos raros dispositivos en los que las baterías ya están bien ajustadas.
  • Semi-discontinuados (ver abajo; por ahora, Amazon los tiene, y el cargador)
  • No disponible en otros tamaños además de AA y AAA

Conceptos básicos

Las NiZn fueron introducidas por PowerGenix (difunto) en 2009 como una alternativa a las NiMH. Su truco es que tienen un voltaje más alto, por lo que son una solución para dispositivos en los que la tensión de 1,2 V de las células de NiMH es demasiado baja. El mayor voltaje también significa que los flashes de las cámaras se encienden más rápido y las linternas brillan más. Pero el voltaje más alto podría ser tanto una bendición como una maldición, con el voltaje más alto quemando las luces y la electrónica sensible, como veremos más adelante. Además, sufrieron problemas de fiabilidad (más abajo). PowerGenix los hizo sólo en el tamaño AA, y por sólo un año o dos, luego los descontinuó, pero hay algunas marcas fuera de marca disponibles en Amazon, y algunas marcas chinas en eBay, en una variedad de tamaños. PowerGenix dijo en junio de 2012 que estaban hablando con otras compañías para que se hicieran cargo de la producción, pero eso fue lo último que se supo . No está claro si la recién llegada marca Ultracell está basada en la tecnología de PowerGenix.

Fiabilidad

Las PowerGenix NiZn sufren de problemas de confiabilidad. NLee reporta que después de comprar cuatro celdas y ponerlas a través de 20-30 ciclos profundos (0.9V), dos fallaron (voltaje reducido y autodescarga rápida), y las otras dos sufren de capacidad reducida (80{c8206ad6afa9c8e47209d00474ef903fa709e4f9bee14bf5178e575d3c7e0877} del original). Muchos clientes de Amazon informan que sus baterías también se están agotando prematuramente. Parece que la descarga excesiva de NiZn puede dañarlos fácilmente. (Las NiMH son más tolerantes a una descarga excesiva.)

Alto rendimiento de drenaje

Los dispositivos de alto consumo son aquellos que necesitan mucha energía rápidamente, como las cámaras digitales. Eso es lo opuesto a los dispositivos que sólo sorben el jugo lentamente, como los relojes. NiZn funciona muy bien en dispositivos de alto drenaje, si el voltaje no es un problema. (Vea la sección Voltaje a continuación.)

Capacidad y tiempo de ejecución

Hay muchos informes de problemas de fiabilidad, incluyendo mi propia experiencia, que hacen que cualquier especificación publicada sobre la capacidad sea discutible. Utilicé 9 durante aproximadamente un año (probablemente menos de 10 ciclos) en cepillos de dientes eléctricos y cerraduras de puertas electrónicas. Siete de los nueve bajaron a sólo 45-150mAh de capacidad, y los otros dos fueron 996 y 1298mAh. Deberían haber sido 2500mWh ÷ 1.65V = 1515mAh. Lee el ingeniero dice que después de sólo un año, 2 de los 4 que compró sufrieron una reducción de capacidad del 80% del original, y los otros 2 simplemente fallaron. Muchos otros se han quejado de lo mismo. La siguiente discusión asume que las NiZn no sufren una reducción temprana de su capacidad, aunque probablemente no sea el caso.

Los NiZn dan un tiempo de funcionamiento más largo, más corto o bastante igual al de otros tipos de baterías, dependiendo del dispositivo en el que se usen. engadget dijo que tenían entre 300 y 400 flashes de la unidad de flash de su cámara con los de NiZn, frente a sólo 200 a 300 con los de NiMH, y Tom’s Guide dijo que sus NiZn tenían un reproductor de CD durante tres veces más tiempo que los de NiMH. Sin embargo, los dispositivos que no limitan el voltaje de entrada (como la mayoría de las linternas y cepillos de dientes eléctricos, por ejemplo) se agotarán más rápido con los de NiZn, porque mientras el dispositivo funcionaba la luz ardía más brillante o el motor giraba más rápido. Los NiZn harán que los flashes de la cámara se reciclen mucho más rápido, aunque quemar muchos flashes rápidamente puede freír el flash. Además, es posible que la NiZn no proporcione tantos flashes utilizables como la NiMH, ya que la NiZn puede comenzar con tiempos de reciclaje de flash súper rápidos, pero luego se vuelve más lenta que la NiMH. (Strobist cita a un usuario que dijo que NiZn es peor que NiMH después de 50-75 disparos, y demasiado lento para usar después de 200 disparos, en comparación con 400 disparos de NiMH).
La capacidad cotizada de PowerGenix para AA y AAA era de 1500 y 700 mAh respectivamente. Eso es la mitad de las mejores NiMH. Por lo tanto, PowerGenix enumeró la especificación en su batería en mWh (energía total) en lugar de mAh, porque la energía total entre los tipos de batería es más similar, y PowerGenix dice que es una comparación más de manzana a manzana. Eso es discutible, de ambos lados. Es cierto que la energía total es la misma, pero de nuevo, si el dispositivo que se está usando no limita el voltaje, el dispositivo usará el voltaje extra y el NiZn gastará su energía más rápido, por lo que el NiZn proporcionará menos tiempo de ejecución. (Y si el dispositivo limita el voltaje, entonces no hay ventaja en usar NiZn’s en primer lugar, porque la única razón por la que los usarías en lugar de NiMH es si necesitas el voltaje extra para empezar.

Voltaje

Las NiZn tienen la tensión inicial más alta de todas las baterías recargables. La tensión nominal es de 1,65, incluso superior a los 1,5V de los alcalinos. Y recién salido del cargador, el voltaje es de hasta 1.85V. El voltaje más alto puede ser tanto una bendición como una maldición. Lo bueno es que las linternas arden más brillantes, y la vida de la batería generalmente será más larga en los dispositivos de alto drenaje. (Algunas luces LED limitan el voltaje, por lo que en ese caso las NiZn no serán más brillantes que las alcalinas 1.5, pero aún así serán más brillantes que las NiMH 1.2V).

Pero hay desventajas en el voltaje extra. Para las luces, la luz más brillante significa que las bombillas se quemarán más rápido, a veces inmediatamente. En las cámaras, un ciclo de flash rápido puede freír el flash. Si hablamos de electrónica, primero entienda que algunos dispositivos tienen un regulador de voltaje (que limita el voltaje máximo proveniente de las baterías) o un protector de voltaje (que apaga el dispositivo si la entrada de la batería es demasiado alta). Si su dispositivo no tiene una de estas características y es muy sensible al voltaje, entonces las baterías podrían freírlo. Es difícil saber si un dispositivo en particular es de tipo «fry», «auto-apagado» o «sin problemas». (Buena suerte.) Cuantas menos pilas lleve su dispositivo, menos probable es que tenga un problema. Un dispositivo de una batería es el menos peligroso, dos baterías lo son un poco más, cuatro baterías aún más, y con más de 8 baterías usted sólo está buscando problemas. Powergenix mayormente ignora este problema en sus materiales de marketing, así que avergüénzate de ellos.

Si le preocupa que las NiZn puedan estar demasiado calientes para su dispositivo, entonces NiMH sería una mejor opción. Si NiMH no suministra suficiente voltaje para su dispositivo, puede mezclar NiMH y NiZn juntos, después de ver la precaución de mezclar NiMH y NiZn en el mismo dispositivo.

Auto-descarga. Powergenix afirma una tasa de autodescarga del 8% por mes, pero las pruebas del ingeniero mostraron un 13% por mes, y me inclino a confiar en él. La autodescarga significa que las baterías pierden su carga simplemente quedándose sentadas, sin usar. A diferencia de las NiMH, no existe una versión de baja autodescarga disponible. Si usted utiliza para arriba y recarga sus baterías rápidamente esto no importará a usted. Pero si usted necesita una vida útil más larga, usted querrá considerar un LSD NiMH en su lugar.

Caída de tensión

Al igual que la mayoría de los otros recargables, las baterías NiZn mantienen la mayor parte de su voltaje durante toda la carga y luego se desploman repentinamente. Esto contrasta con los alcalinos, que pierden su capacidad constantemente. Por esta razón, muchos dispositivos electrónicos que le dicen cuánta vida útil queda de la batería tienen dificultades para reportar un nivel preciso para los recargables, pero esto es especialmente cierto para los NiZn, porque su voltaje es muy alto.

Cargando

Para estas células se necesita un cargador especial de NiZn. Los cargadores NiMH no funcionan! PowerGenix hizo dos cargadores: el cargador blanco era inteligente y manejaba cada celda por separado, pero sólo tenía un LED de estado y no se iluminó hasta que se agotaron todas las baterías. (Si una célula era mala, la luz roja de carga parpadearía. Luego tienes que tocar baterías musicales para averiguar cuál era la mala. El cargador negro requería la carga en pares, y no manejaba las baterías por separado. Nunca compre un cargador así.

El cargador blanco está etiquetado como «cargador de 1 hora», pero lo que realmente significa es que las baterías están llenas en su mayor parte después de una hora, pero no completamente. Powergenix dice que toma cerca de 1.5 horas para cargar 1-2 AA’s, y 2.5 horas para cargar 3-4 AA’s.
A diferencia de las NiMH, las NiZn toleran bien la carga rápida. La hoja de especificaciones de PowerGenix sugiere que una tasa de entre C/2 y C está bien (30 minutos a 1 hora).
Carga de NiZn en un cargador de NiMH. Teóricamente es posible cargar NiZn con un cargador de NiMH, pero hay al menos tres problemas. En primer lugar, incluso un cargador inteligente de NiMH probablemente no sabrá cuándo dejar de cargar NiZN, y se sobrecargará, dañando la batería. La sobrecarga es más dura para NiZn que para los NiMH. Segundo, ¿cómo sabrás cuándo dejar de cargar? Armado con la tabla de perfil de recarga de PowerGenix  y las especificaciones de la batería y el cargador, usted podría hacer una conjetura. (Buena suerte.) Finalmente, el perfil de carga de una NiZn es diferente al de una NiMH. Una NiZN debería recibir cada vez menos corriente de carga a medida que se acerca a la plenitud, pero los cargadores NiMH no lo hacen. Por ejemplo, los cargadores de NiMH La Crosse de la serie BC de La Crosse ponen un mínimo de 200mA en las baterías, mientras que las NiZn deberían recibir sólo unos 100mA cerca del final de la carga. No sé cuál es la penalización por alimentar con más corriente de la recomendada, pero creo que es un ciclo de vida más corto. Dicho esto, he usado mi La Crosse BC-700 para recargar ligeramente mi NiZn mientras viajaba cuando olvidé empacar mi cargador NiZn, pero he terminado la carga mucho antes de que las celdas pudieran estar sobrecargadas. Cuando pones las celdas en el cargador BC se leerá «FULL» si su voltaje está por encima de ~1.3 voltios, así que lo sobrescribí presionando el botón de la celda y luego el botón Mode para cambiar al modo de carga. Monitoreé el voltaje y los saqué cuando alcanzaron 1.8V, aunque debería estar seguro subiendo a 1.9V. Aún así, en ese momento es probable que sus baterías sólo estén medio llenas. De todos modos, todo esto es bajo su propio riesgo, por supuesto.

Tensión de descarga

El sitio de PowerGenix no proporciona absolutamente ninguna guía en cuanto a cuán lejos se deben drenar las NiZn antes de cargarlas para maximizar la capacidad y la vida útil del ciclo. El nivel típico de descarga de las baterías recargables es de 1.0 a 1.1V, y 1.1V es cuando intento recargar mis baterías (tanto NiMH como NiZn). El cargador no los reconocerá a <0.5V, pero aunque el cargador reconozca una celda de 0.6V, su capacidad o confiabilidad podría reducirse enormemente si usted drena sus celdas a ese nivel.
Problemas con el cargador. NLee dice que el cargador deja de cargarse cuando el voltaje alcanza 1.9V, pero si la batería está dañada y no puede alcanzar 1.9V, el cargador simplemente seguirá cargando y arruinará la batería. Esa no es mi experiencia: Tenía una célula dañada que se veía llena a sólo 1.16V.
NLee también dice que las baterías que se dejan en un cargador desconectado se agotan 10-100 veces más rápido que las baterías que se dejan en otros cargadores, lo que significa que se descargan después de sólo diez días.

Ciclo de vida

PowerGenix reclama 100-500 ciclos para sus NiZn, comparado con 100-800 para NiMH y NiCd, pero no especifican la profundidad de descarga. NLee el ingeniero dice que encontró datos técnicos en el sitio de Powergenix que dicen que sus NiZn sólo tienen 200 ciclos de carga profunda, pero yo no pude encontrar tales datos (probablemente ya no están). NLee también informa que la capacidad sufrió después de sólo 12-16 ciclos profundos.

Reciclaje

Las NiZn se reciclan en los mismos programas que las NiMH y las NiCd. Cuando su batería ya no tiene carga o su capacidad ya no es útil, puede reciclarla fácilmente .

Pilas REcargables de Li-ion (ion litio)

Pros:

  • Recargable
  • Funciona muy bien en dispositivos de alto drenaje

Contras:

  • No disponible en voltaje estándar, excepto para el tamaño de 9V (AAA, AA, C, y D-Li-ion de 3.7V en lugar de 1.5V).
  • Poner accidentalmente un Li-ion de 3.7V en un dispositivo de 1.5V podría freírlo fácilmente.
  • Requiere un cargador especial

Voltaje

Las pilas normales de tamaño AAA, AA, C y D suelen emitir 1,2-1,5 V, pero las de iones de litio emiten 3,7 V. Si los pones en un dispositivo de 1.5V, puedes freírlos fácilmente. La razón por la que estos Li-Ion de alto voltaje existen es para los dispositivos súper raros que están diseñados para ellos, o para los aficionados a la construcción de sus propios dispositivos que quieren mucho voltaje en un paquete pequeño. Algunas linternas y faros están diseñados para Li-ion estándar de 1.5V o 3.7, y son típicamente más brillantes con Li-ion. Las baterías de iones de litio de 9 V son de 8,4 V o 9,6 V, por lo que son reemplazos directos de cualquier dispositivo que utilice una batería estándar de 9 V. Más información sobre las pilas recargables de 9 V.

Convención de nombres

Para evitar confusiones con las baterías estándar (ya que poner un Li-ion de alto voltaje en un dispositivo que espera que una batería estándar pueda freírlo), las baterías de Li-ion normalmente usan un sistema de denominación diferente en lugar de los nombres «AAA», «AA», etc. estándar:

  • AAA: «10440»
  • AA: «14500»
  • C: «25500»
  • D: «32600»

Cargando

Las baterías de iones de litio requieren un cargador especial. Un cargador de NiMH no funcionará.

Otros tamaños

Las baterías de iones de litio son populares en ordenadores portátiles y cámaras digitales.

Pilas REcargables de NiCd (níquel-cadmio)

Pros:

  • Recargable
  • Funciona muy bien en dispositivos de alto drenaje

Contras:

  • Lástima capacidad – la más baja de todas las baterías recargables
  • Contienen cadmio tóxico. No se puede desechar en la basura doméstica.
  • El bajo voltaje de 1.2V significa que las linternas se atenúan, y los dispositivos que necesitan más de 4 baterías pueden agotarse rápidamente, o no funcionar en absoluto.
  • Alta tasa de autodescarga (pierden el 10 % de su carga en las primeras 24 horas, y luego el 10 % de su carga inicial por mes simplemente sentados)

Intro

Las NiCad son recargables obsoletas. Han sido reemplazados por Hidruros Metálicos de Níquel (NiMH). Los NiCd no tienen ninguna ventaja sobre los NiMH, y tienen una capacidad pésima y son tóxicos. La única razón para usar NiCd’s es si ya tienes alguna, aunque incluso entonces, si actualizas a una batería moderna no tendrás que cargarla tan a menudo. Las NiCd son difíciles de encontrar ahora, pero ¿por qué querrías hacerlo?

Alto rendimiento de drenaje

Los NiCd entregan el jugo lo suficientemente rápido como para alimentar dispositivos de alto consumo, como cámaras digitales, pero no por mucho tiempo, ya que su capacidad es tan débil.

Capacidad

Diferentes marcas tienen diferentes capacidades, pero con NiCd siempre es bajo de todos modos (por lo que deberías usar NiMH en su lugar). El tamaño AA tiene 600-1000 mAh (comparado con 1200-2900 para un NiMH), y el tamaño D tiene 1800-5000mAh (vs. 2200-12,000 para un NiMH). Tenga en cuenta que muchos cargadores baratos llenan el tamaño D a sólo una capacidad AA, dando un tiempo de funcionamiento realmente horrible.

Efecto memoria

La teoría del efecto memoria de NiCd es que si descargas parcialmente una batería repetidamente al mismo nivel antes de cargarla, «recordará» el nivel de descarga y luego siempre fallará en ese punto durante el uso, nunca permitiendo que se utilice toda la capacidad de la batería. Muchos observadores no creen que este efecto sea real, y la mayoría de los que lo admiten admiten que es difícil de reproducir y que se puede arreglar con un buen cargador de batería. Ahora, las NiCd (y las NiMH) pueden sufrir una disminución de la capacidad debido a descargas profundas o sobrecargas repetidas, y muchas personas culpan erróneamente al efecto memoria de la reducción de la capacidad resultante. Pero el verdadero problema no era un efecto de memoria, sino una descarga profunda o una sobrecarga. Los NiCd’s y NiMH’s con capacidad reducida a menudo pueden ser resucitados ejercitándolos (descargándolos hasta 1.0V), o acondicionándolos en un cargador que tenga un modo de refresco.

Auto-descarga

La descarga de NiCd es rápida (lo que significa que pierden carga con sólo quedarse sentados, sin usar). Por lo general, pierden el 10% de su cargo inicial en el primer mes, y luego el 10 % del cargo inicial cada mes sucesivo.
Voltaje. A 1.2V, ninguna otra batería tiene menos voltaje que la de NiCd. (Como referencia, los alcalinos son de 1.5V.) Esto generalmente no es un problema, pero significa que las linternas serán más oscuras, y los dispositivos que necesitan 4 o más baterías podrían no funcionar en absoluto.

Caída de tensión

Al igual que la mayoría de los otros recargables, las baterías de NiCd mantienen la mayor parte de su voltaje durante toda la carga y luego se desploman repentinamente. Esto contrasta con los alcalinos, que pierden su capacidad constantemente. Por esta razón, muchos dispositivos electrónicos que le dicen cuánta vida útil queda de la batería tienen dificultades para reportar un nivel preciso de NiCd. El voltaje es muy similar tanto para una batería totalmente cargada como para una batería casi agotada.

Cargando

La sobrecarga puede reducir la duración del ciclo (el número de veces que se puede cargar la batería). Los cargadores inteligentes saben cuando la batería está llena y detienen la carga. Los cargadores tontos funcionan con un temporizador y casi siempre sobrecargan o no llenan la batería completamente, y por lo general no llenan los tamaños C y D. Tenga en cuenta que incluso algunos cargadores inteligentes son mejores que otros.

Puede cargarlos cuando quiera, pero si los vacía completamente antes de cargarlos, su vida útil se acorta. El drenaje ocasional hasta 1.0V está bien, y se recomienda. Una carga muy lenta puede dañar las baterías.

Ciclo de vida

Las NiCd son buenas para cientos de ciclos de carga en teoría, pero sobrecargar y agotar repetidamente las baterías puede reducir la vida útil del ciclo. Para evitar la sobrecarga, utilice un cargador inteligente que detenga la carga cuando la batería se agote. También obtendrá más ciclos si carga las baterías antes de que se agoten por completo.

Reciclaje

Cuando su batería ya no tiene carga o su capacidad ya no es útil, puede reciclarla fácilmente .

El tamaño de 9V es especialmente insignificante. Las NiCd son ya muy débiles en comparación con las NiMH, pero el tamaño de 9V de las NiCd es especialmente débil. El voltaje de NiCd «9V» es en realidad sólo 7.2V (u 8.4V si tienes suerte), mientras que el voltaje de NiMH es típicamente 9.6V o a veces 8.4V. Más información sobre las pilas recargables de 9 V.

Alcalinas recargables (RAM)

Pros:

  • Recargable
  • Velocidad de descarga lenta (larga vida útil)

Contras:

  • Ciclo de vida corto (no se puede cargar tantas veces como un recargable real como NiMH o NiZn)
  • Pequeña capacidad inicial en algunas marcas
  • La capacidad (y a veces el voltaje) se reduce en cada ciclo
  • No funciona en dispositivos de alto drenaje
  • Requiere un cargador especial, y carga mucho más lento
  • Mucho más propenso a las fugas que cualquier otro tipo de batería

Resumen

Éstos se llaman a menudo RAMs, para el manganeso alcalino recargable. Cuando salieron al mercado en 1992 estaban compitiendo contra los NiCd recargables, y se llevaron lo mejor de ambos mundos: reutilizables como un NiCd, pero con el mayor voltaje y la larga vida útil de un alcalino. Estas ventajas se han reducido ahora que las NiMH de LSD ofrecen una larga vida útil y las NiZN una tensión más alta, pero las RAM siguen siendo la única batería que ofrece tanto una larga vida útil como una tensión más alta en el mismo paquete. Por supuesto, hay algunos inconvenientes:

  • Las RAM pueden descargarse profundamente y luego recargarse sólo 5-100 veces, frente a muchos cientos de veces para NiMH o NiZN.
    La capacidad de la batería se reduce significativamente en cada ciclo. Ouch!
    En algunas marcas, el voltaje también se reduce en cada ciclo. Allí va una de las razones enteras para usar el RAM contra NiMH en el primer lugar.
  • Las RAM no funcionan bien en dispositivos de alto consumo como las cámaras digitales. (Pero son geniales en cosas como relojes, linternas y mandos a distancia.)
  • Las memorias RAM, al igual que los alcalinos comunes, son propensas a las fugas (a diferencia de los recargables reales como NiMH y NiZn, que son prácticamente a prueba de fugas).

Dónde comprar

Sólo quedaban un par de fabricantes alrededor de 2012, y ahora que reviso de nuevo en 2017, parece que no hay más fuentes. (En cuanto a los fabricantes de 2012, Pure Energy parece haber dejado de funcionar y Accucell ya no fabrica RAM). Rayovac discontinuó su marca Renewal RAMs en 2004, y las marcas Juice y Lenmar parecen haber desaparecido alrededor de 2011.

Alto rendimiento de drenaje

Las RAM no funcionan en dispositivos que necesitan mucha energía rápidamente, como las cámaras digitales. Para dispositivos de alto drenaje, utilice NiMH o NiZn.

Capacidad

La capacidad inicial de RAMs es a menudo dramáticamente más baja que un alcalino verdadero, o aún un NiMH para esa materia. Además, la capacidad de una RAM disminuye después de cada ciclo de uso/carga. Por ejemplo, las RAM de la marca Pure Energy pierden la mitad de su capacidad después de 25 ciclos de descarga profunda. (PDF) Los lenmar son peores y se vuelven inútiles después de 25 ciclos de descarga profunda. Considerando que la capacidad disminuye en cada ciclo de recarga, una RAM de Lenmar proporciona efectivamente la misma cantidad de energía a lo largo de 25 ciclos que 10 baterías alcalinas regulares tendrían. En otras palabras, una sola RAM de Lenmar reemplaza a la friolera de 2.5 alcalinos regulares, y sólo después de haberla recargado 25 veces.
Las RAM conservan mucha más capacidad y pueden recargarse muchas más veces si se recargan antes de agotarse, cuanto antes mejor. Pueden ser cargados cientos de veces de esa manera, y ofrecerán mucha más capacidad de vida útil en comparación con las descargas profundas. Por supuesto, es una molestia recargar constantemente las baterías cuando sólo están parcialmente agotadas.

Auto-descarga

Las RAM tienen la tasa de autodescarga más baja de todas las baterías recargables: menos del 1% de su carga inicial por mes. Eso es mucho menos que incluso el sabor de baja autodescarga de NiMH. Esto hace que las RAM sean buenas para los dispositivos de uso poco frecuente o para los dispositivos que tardan meses en agotar la batería (por ejemplo, los relojes). Aunque seguiría prefiriendo las NiMH de LSD, y evitaría el riesgo de fugas.

Voltaje

A 1,5 V, la tensión de la RAM es casi ideal en comparación con otros recargables: es superior a la de 1,2 V de NiMH (por lo que las luces son más brillantes), pero inferior a la de 1,65 V de NiZn (por lo que no se corre el riesgo de soplar bombillas o freír la electrónica). Sin embargo, al igual que la capacidad disminuye en cada carga, el voltaje también puede disminuir.

Caída de tensión

Los RAMs pierden su voltaje gradualmente sobre su uso como. alcalinos regulares (no repentinamente como NiMH y NiZN). 

Cargando

Necesita un cargador especial para RAMs, un cargador normal de NiMH no funcionará. La capacidad se mantiene (y la vida útil del ciclo aumenta considerablemente) cargando las RAM antes de que se agoten por completo, cuanto antes mejor. Las RAMs ofrecerán mucha más capacidad de vida útil de esta manera. Las RAM tardan mucho más tiempo en cargarse que otras baterías recargables.

Ciclo de vida

Las RAM ofrecen la menor cantidad de ciclos de recarga profunda de todas las baterías recargables, pero si no estás cargando tus baterías todos los días, las RAM podrían ser una buena opción para ti. (Si usted está cargando sus baterías todos los días, mire a NiMH o NiZn.) Las peores RAMs probablemente obtengan al menos 20 ciclos. Pure Energy reclama al menos 50 ciclos de recarga profundos, gracias a una combinación de química de batería mejorada y su cargador de batería optimizado. Para las descargas superficiales, los ciclos de recarga podrían llegar a los cientos, y al menos en el caso de Pure Energy, a los miles.

Reciclaje

Es mucho más difícil encontrar lugares para reciclar RAM que recargables reales como NiMH y NiZN.

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